Qualcomm Anuncia Snapdragon 8+ Gen 1

A Qualcomm está a realizar um evento de lançamento de produtos com foco móvel onde o destaque é o anúncio do novo produto topo de gama SoC da empresa, o Snapdragon 8+ Gen 1.

Uma atualização do seu principal SoC móvel, o Snapdragon 8 Gen 1, o 8+ Gen 1 segue a tradição anual da Qualcomm de lançar um produto de atualização para aumentar o desempenho e para dar aos parceiros algo novo com que trabalhar durante o segundo semestre do ano. E para este ano em particular, estamos a assistir a uma mudança muito notável nos chips da Qualcomm.

Ao contrário das gerações anteriores, em que a Qualcomm apenas lançou uma série com velocidade mais rápida dos seus silícios existentes, para 2022 temos algo mais substancial para falar. A Qualcomm mudou completamente as bases – passando da Samsung para a TSMC – e como resultado está a lançar um novo registo. Graças a isto, o Snapdragon 8+ Gen 1 da Qualcomm está a beneficiar de um ganho de produção único, o que lhe permite aumentar o desempenho do CPU e do GPU, ao mesmo tempo que reduz o consumo de energia.

Observando rapidamente as especificações, o novo Snapdragon 8+ Gen 1 é essencialmente o Snapdragon 8 Gen 1 original portado da linha de 4nm da Samsung para uma das linhas de 4nm da TSMC. Em circunstâncias mais normais, este tipo de mudança provavelmente não seria notável, no entanto, para o SoCs topo de gama da Qualcomm , o caso é mais significativo.

Embora as fontes e declarações oficiais sobre a qualidade do processo de 4nm da Samsung sejam poucas e distantes, não oficialmente, tornou-se claro que o processo de 4nm da Samsung não tem correspondido às expectativas. Isto causou um impacto em cascata nos chips feitos no nó do processo, levando a que o Snapdragon 8 Gen 1 original desenvolvesse uma afinidade pelo consumo de energia, e o próprio Exynos 2200 da Samsung não se tenha saído melhor. Por outro lado, o processo N4 da TSMC parece excelente, com a construção do nó opticamente encolhido a partir das tecnologias de 5nm já bem sucedidas e com grande desempenho da TSMC.

Como resultado desta diferença de desempenho entre os nós de 4nm da Samsung e da TSMC, a Qualcomm está a dar o passo invulgar de transferir o seu SoC topo de gama para a fábrica da TSMC. O que, apesar de não ser estritamente necessário – a Qualcomm vem com um grande dinamismo e o 8 Gen 1 tem vendido bem – é certamente um passo prudente para a empresa. A Qualcomm está a enfrentar uma concorrência especialmente forte desta geração da MediaTek, cujo principal produto, Dimensity 9000 SoC, foi o principal produto para o nó de 4nm da TSMC. E isto deixa a MediaTek com uma vantagem distinta contra o 8 Gen 1 original, uma vantagem que a Qualcomm gostaria de anular.

Em última análise, a troca de fabricante está a dar à Qualcomm uma oportunidade de melhorar o 8 Gen 1 original de ambas as extremidades do espectro, resultando no Snapdragon 8+ Gen 1. Na vertente do desempenho, o nó da TSMC oferece-lhes uma oportunidade fácil de aumentar a velocidade do CPU e GPU para mais desempenho. O núcleo principal do Cortex-X2 está agora com um relógio 7% mais alto, a 3,2GHz, e entretanto os clusters A710 e A510 viram as suas velocidades de relógio aumentadas ainda mais significativamente, em cerca de 12% cada. Agora até os núcleos A510 mais lentos podem funcionar a 2GHz. As velocidades de relógio da GPU também foram aumentadas de forma semelhante, e embora a Qualcomm não divulgue velocidades de relógio específicas, confirmou que o bloco de GPU Adreno do 8+ Gen 1 é 10% mais elevado do que o bloco original do 8 Gen 1.

A maior parte dos ganhos da Qualcomm com a troca no fabrico de nós está a ser investida na redução do consumo de energia. De certa forma, o ponto “fraco”do 8 Gen 1, o processo de 4nm melhor da TSMC significa que a Qualcomm está a obter um consumo de energia muito mais baixo em todo o seu SoC em iso-frequência.

Oficialmente, a Qualcomm reivindica uma melhoria de 30% tanto na eficiência energética do GPU como do CPU. Embora, tal como mencionado anteriormente, isto é em iso-frequência e não tem em conta os picos de velocidade mais elevados do 8+ Gen 1. Consequentemente, a poupança de energia no mundo real não será tão grande numa base de pico a pico, mas de acordo com a Qualcomm a poupança de energia é ainda significativa. Em geral, a empresa está a reduzir em 15% a utilização de energia SoC sob “padrões práticos de utilização” em relação aos 8 Gen 1 originais, o que, por sua vez, deverá levar a uma melhoria da duração da bateria em aparelhos que adoptem o novo SoC.

Além disso, as especificações oficiais para o 8+ Gen 1 não reflectem quaisquer alterações materiais à configuração do SoC em relação ao chip original. Assim, continuamos a olhar para o mesmo modem integrado X65 5G, o mesmo Spectra ISP, e os mesmos blocos de codificação/decodificação de vídeo. Assim, apesar da atualização, não há nenhuma novidade a referir sobre o 8+ Gen 1.

Quanto ao desempenho do SoC, a Qualcomm reivindica oficialmente uma melhoria de 10% no desempenho do GPU e do CPU, devido aos aumentos da velocidade do relógio acima mencionados. A Qualcomm realizou na semana passada uma sessão de benchmarking e os números do Modo de Desempenho que estão a ser divulgados pela empresa estão aproximadamente em linha com estas reivindicações. Os resultados do Geekbench 5 da Qualcomm são percentualmente mais elevados do que os resultados apresentados no evento de lançamento do 8 Gen 1, embora seja notável que não alcançaram pontuações significativamente mais elevadas no PCMark. Os números de desempenho do GPU são semelhantes, com alguns dos resultados oficiais da Qualcomm a aproximarem-se muito dos resultados originais do 8 Gen 1. Como sempre, a palavra final terá de se resumir a testes independentes de terceiros, embora, à primeira vista, nada que a Qualcomm afirme não seja razoável, dadas as melhorias na velocidade do relógio e a altura térmica obtida com a mudança para TSMC.

Finalmente, quanto aos consumidores, poderão ter a sua primeira experiência com os dispositivos Snapdragon 8+ Gen 1 no terceiro trimestre deste ano. De acordo com a Qualcomm, muitos dos clientes habituais assinaram já compromissos de lançamento de smartphones com o novo SoC, incluindo Asus, Motorola, OnePlus, Honor, e Xiaomi.

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